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解读铁杉在美国的繁殖能力
来源:大地网——行中国看天下  作者:责编岳峰云 【 】  2013-11-21

    在美国东部地区,大量生长着一种树木——铁杉(hemlock)。然而,田纳西州植物学家托德•克拉布特里注意到树干中约指纹般大小的黄色漆点。这个漆点表明,铁杉有着与其他树种极为不同的生存概率。
  如今美国的生物多样性(biodiversity)正在面临着日益严重的威胁,尤其是东部的加拿大铁杉和北卡罗来纳州铁杉树,一种毛茸茸的球蚜正威胁它们的生存。这些来自亚洲的蚜虫类昆虫(aphid;plant louse)最早于1951年出现在美国的弗吉尼亚。从那以后,它们已逐渐蔓延到16个州,期活动范围每年增加15英里。这些蚜虫出现之地,铁杉会死亡,甚至在一些地方整片的森林都会被摧毁。
 
 
铁杉遭入侵 美国生物多样性(biodiversity)面临更大威胁
铁杉树 image John R. Platt
  
    球蚜(adelgid)是一个几乎肉眼看不见的昆虫,长仅1.5毫米,但小小的身躯却对环境有着巨大的影响。在其幼虫和成虫阶段,它们会啃食铁杉,而铁杉对这些昆虫完全没有抵抗能力。球蚜将树木的汁液据为己有,而这些汁液是树木生长过程中存储的淀粉和饲料。如果失去它们,树木将停止生长,最后只有死亡。据估计,一旦一个地区被发现有球蚜出没,这片森林被毁只需要短短四年时间。
  不过对付这些球蚜也有很多方法,比较成功的一种是农药吡虫啉。不过使其发挥作用需要一个较长的周期,大约两到三年之后它才能真正起到保护树木的作用。
  然而,吡虫啉并不是对所有的铁杉后能起作用。克拉布特里指出,农药不能使用生长于溪流边的树木,因为水的传播会对其他树木或昆虫物种产生不良后果。
 
铁杉树上的球蚜 image Kathie Hodge
  
    至今,我们仍然难以估量这些铁杉死亡所带来的巨大损失。它们的死亡给生态系统将造成了深远的影响。到目前为止,在美国东部,至少有50%的铁杉已被球蚜侵入。随着时间的推移,这个数字只会增加。与此同时,一些依赖于铁杉树而生存的物种已经消失。
  不过,一切还为时未晚。许多组织已经联合起来,不仅大力保护公共土地中的铁杉,还教授私人土地拥有者一些保护的措施。在少数地区,一些进口的亚洲甲虫被放入树林以控制球蚜的生长。不过,这种做法也可能会产生其他未知的后果。科学家也正在探索其他能够抵御球蚜的物种。不过,克拉布特里说,这些措施都需要几年时间才会产生效果,而且还会对生态系统产生一些难以预料的后果。
 
铁杉树森林 image Todd Pierson
  
    虽然大多数生存在东部和北卡罗来纳州的铁杉难以摆脱死亡的命运,但克拉布特里告诉我们,在球蚜难以到达的一些地区,树木还是能够继续生长的。但即便如此,失去这些铁杉也会给森林以及整个生态系统带来难以估量的影响。
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